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청소년 미혼모를 위한 보육시설

[2007-04-09 오후 10:34:00]
 
 
▲ 김경옥 센터장
지난해 캐나다 보육시설들을 방문할 기회가 있었다. 방문했던 시설들 중 가장 인상적이었던 곳은 ‘Growing Together’라는 미혼모를 위한 어린이집이었다. Growing Together는 미혼모 아이들 중에서도 특히 고등학교에 재학 중인 청소년 미혼모의 아이들만을 보육한다.

 

이곳은 10대 청소년 미혼모들이 학업과 자녀양육 두 가지를 병행할 수 있도록 고등학교 바로 옆에 위치해 있었고, Growing Together라는 단어가 의미하는 것처럼 아직 성장기에 있는 청소년 엄마와 아기가 함께 성장할 수 있도록 도와주는 보육시설이다.

 

 Growing Together는 운영에 필요한 재정을 정부의 보조금으로 충당하는 정부지원시설로써 원장, 보육교사 6명, 조리사 등 보육종사자 8명이 주로 3세미만의 영아 25명을 돌보고 있었다. 이러한 청소년 미혼모들을 위한 보육시설은 일반적인 보육시설들 보다 혜택이 월등히 많아 보육료 전액이 면제되고 영아들의 기저귀까지 무료로 제공된다. 이 시설의 교사들의 경우 모두 보육경력이 최소 17년 이상으로 보육교사들의 처우가 낮아 이직율이 매우 높은 우리나라의 실정과는 매우 대조된다고 할 수 있다.

 

이 어린이집은 다른 시설들에서는 볼 수 없는 미혼모들에게 주는 몇 가지 특별한 프로그램을 가지고 있었다.

생활능력이 없을 뿐만 아니라 신체적으로 성장기에 있는 고등학생인 엄마에게 1주일에 2번씩  점심을 제공하며, 먹고 싶을 때 언제라도 먹을 수 있도록 간식보관대에 다양한 식품들을 갖추어 놓고 있었다.

 

여기에 필요한 비용은 외부의 자발적인 후원으로 운영되며 이러한 프로그램은 모든 청소년 엄마들이 매일 이용할 정도로 인기가 높아 미혼모들의 건강과 영양에 매우 도움을 주고 있다. 어린이집에는 청소년 엄마들만을 위한 공간도 따로 마련되어 있어서 엄마들끼리 대화하고 정보를 나누며 엄마들의 개인 사물을 보관할 수 있는 개인사물함도 있었다.

 

학교당국도 모유수유를 위해서 학교수업 중에도 미혼모가 보육시설을 왕래할 수 있도록  허용하고 있었다. 그 외의 아동들의 건강을 위해서 간호사가 일주에 2회 어린이집을 주기적으로 방문하여 아동들에게 예방주사를 놓아주는 등 건강검진 또한 무료로 실시하기도 한다.

우리나라도 미혼모가 증가하고 있다. 최근 생계가 어려운 미혼모 아이의 보육료를 면제하는 등 미혼모들을 위해 기초생활수급권자의 혜택을 받을 수 있는 통로를 마련한 것은 매우 고무적이라 하겠다.

 

그러나 여전히 쉼터에서 숨어서 아이를 낳고 다른 사람들에게 입양시킬 수밖에 없는 우리나라 10대 미혼모들을 생각하면 안타깝다. 우리나라도 아이와 아이 엄마가 어떠한 형편에 놓여있다 할지라도 존중받는 것이 당연한 사회가 되기를 바란다.  

※ 본 기사는 본지의 편집방향과 다를 수 있습니다.

김경옥센터장(womenisnews@hanmail.net)

 
 
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